独角兽百科 | 估值超百亿,AI写作初创公司Grammarly的狂奔之路

美股快讯 2022年4月13日02:11:23
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如果你曾与英文学术或应用型写作打过交道,那么你或许遇见过这个小小的绿色软件Grammarly(或是常在YouTube的广告里看到它和某个卷发女孩/男孩一起出现)。这个小软件被世界各地的留学生视为英文写作的福音、解放“写作生产力”的平民英雄、超3000万人的写作助手...但很少有人知道其实他是来自乌克兰的人工智能独角兽。

Grammarly于2021年12月迎来他的第三轮融资,估值冲破130亿美元,跻身Crunchbase全球独角兽排行榜第35位,变身全球最值钱公司之一。

独角兽百科 | 估值超百亿,AI写作初创公司Grammarly的狂奔之路

风靡全球的英文写作小助手

英语写作辅助软件Grammarly于2009年创立,总部位于旧金山。Grammarly的业务简洁而有力,主要针对于检查语法及拼写错误。目前,这家英文写作辅助软件共提供有3种服务:Grammarly For Individuals、Grammarly For Businesses、Grammarly For Education,分别面向个人、企业和学校。

Grammarly的免费服务只能检查基本的语法和拼写,付费订阅的个人用户可以使用一些高级功能,如可读性建议、词汇增强建议、特定体裁的写作风格检查&剽窃检测。企业用户可以量身定制解决方案,创建自己的写作风格指南。教育业务则以学校为目标。此外,虽然Grammarly主打AI,但他们也提供人工校对服务。

说起Grammarly创始团队与创始缘由,最初的最初其实是一个为拯救本国大学生剽窃论文问题顺势诞生的语法纠正公司。

大部分用户几乎都想当然地认为一个英文使用助手自然诞生于美国或英国,创始人必然是对于语言极有造诣的语言学者之类,或是一个程序员出身。

但其实,Grammarly的诞生来源于遥远的乌克兰,两位创始人也既不是技术人士,也不是语言专家。创始人Max Lytvyn和Alex Shevchenko出生于乌克兰基辅,相识于乌克兰基辅国际基督教大学就读期间(这也是乌克兰最早开设全英文学位课程的大学之一),学习的是市场和经济专业。

两大创始人发现很多英语非母语的学生在写论文时经常抄袭、剽窃(戳中了初入留学的痛点),于是先发明了一个查重软件MyDropbox帮助学生们检查学术论文的抄袭问题。MyDropbox一经发行非常受欢迎,拓展到了全球800所大学。然后他们在这个基础上进一步深入,试图探究这个问题的深层次原因,进而认为应该通过技术手段帮助学生快速提高英文写作能力,解决能力性质的问题。

不得不说,Max和Alex创业路上的每一步都是切中在广大英语非母语者的痛点之上,留学期间彻夜和论文斗智斗勇的时候,谁没有跟过这个小小绿色软件打过照面?

2008年,两位创始人把MyDropbox卖给了美国公司,随后一位名叫Dmytro Lider的程序员开始登场,加入团队并共同开发Grammarly,随后开启了他们创业史上的另一个时代。

微SaaS的崛起与破圈

精准地抓住了目标群体的需求后,Grammarly在一年内就实现了盈利,成立三年后,公司的营收已经达到了1000万美元。

Grammarly发展思路非常清晰。市场端从大学入手,利用与大学的现有联系销售产品,快速实现盈利;而在产品端积极搜集用户反馈来不断改进产品,比如在页面上添加投票选项来帮助判定修改建议是否合适。

在后续发展历程中,Grammarly也开始逐步寻求“破圈”,从2012年开始,Grammarly开始从垂直的高校市场向消费市场转型,将记者、博主、销售人员、政府和技术人员、作家等各类群体纳入到目标用户之中。同时,公司开始采用在Facebook和Twitter等社交媒体等新兴宣传路径,推出了7天免费试用的活动,开启免费增值模式。

Grammarly的用户规模自2015年起便在不断扩大,这与公司2015年推出了免费版本的策略无法分割,彼时为了拓宽用户群体,尤其是C端用户,公司向市场投放免费好用、解决英文写作痛点的神器,获得大量好评。

公司于2014年和2015年分别推出了微软Office的插件和适用于Google Chrome和Safari的免费浏览器扩展程序,让用户的使用体验变得更加直接、简单。2017年,仅 Grammarly的免费Chrome扩展程序就在Chrome 网上商店有超过800万次下载。

这一举措大大推动了Grammarly团队拓展C端业务的效果。除学生和学术人士外,其他客户群体的增长也出现了大幅上升。

Grammarly的发展历程在一步一个脚印、稳扎稳打之下同样给其他创业者带来了启发,深入垂类领域并持续做大做强,“如果能够成功走入到一个窄众领域的深处,很有可能就是唯一的专家”。这种窄众切入,容易实现自主造血的发展方式又被称为“微 SaaS” ,Grammarly便是典型代表。

估值与财务状况

Grammarly在超过一半的时间内都和风投机构保持着一定距离,成立以来仅有三轮融资,作为从成立之初就一直在赚钱的企业,或许这也是他不缺钱的底气吧。早期通过自有资金发展,2021年的ARR便达到约7200万美元。

Grammarly首次融资于2017年,曾获得1.1亿美元首次融资。第两轮融资则于2019年10月获得9000万美元融资,此轮融资由General Catalyst领投,IVP以及其他投资者跟投,此轮融资后Grammarly一跃成为独角兽企业。

最近一次则是于2021年12月完成的2亿美元融资,此轮融资后Grammarly投后估值已达到了130亿美元。本轮融资由Baillie Gifford和贝莱德基金投资,资金将用于加速产品创新和团队成长。

Grammarly暂未公布关于IPO情况的计划与消息,但这家AI写作小助手无疑已引起了资本市场的高度关注。各位牛友对Grammarly又是什么看法呢,你的学习历程中也曾有过它的参与吗?

美股快讯
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